Albumele shock rock ale lui Alice Cooper, filmele întunecate și pline de mister în care joacă Johnny Depp și solourile zdrobitoare ale lui Joe Perry reprezintă The Hollywood Vampires. Formată în 2015, trupa dorește să aducă prin intermediul primului album înregistrat un omagiu tuturor starurilor rock care au decedat în anii ’70 în urma exceselor.

Johnny Depp, care a avut o carieră în muzică înainte de a deveni actor, a lucrat prima oară cu Alice Cooper pentru filmul Dark Shadows, unde au descoperit că împărtășesc aceeași pasiune pentru muzica rock. Christopher Lee, care a lucrat de asemenea cu Cooper în timpul filmărilor pentru DarkShadows, deschide albumul cu un pasaj din romanul Dracula scris de Bram Stoker, ce se încheie cu un citat care se dorește a fi o invitație spre ascultare a albumului: “Listen to them, the children of the night. What music they make!”. “Ultimul vampir” introduce melodia “Raise the Dead” care poartă tema albumului  și este urmată de coveruri de rock classic, precum “My Generation” de la The Who, “Whole Lotta Love” a celor de la Led Zeppelin și “Maniac Depression” a lui Jimi Hendrix. Alice Cooper, legenedarul shock rocker are un stil de a cânta care se bazează pe o interpretare dramatică. El joacă diferite roluri și deși nu este cunoscut pentru amplitudine, are o voce care se face bine auzită și posedă o varietate de stiluri vocale. Vocea sa poate fi greu de recunoscut în “My generation”, în timp ce interpretarea melodiei “Whole Lotta Love” se bucură de stilul care îl caracterizează. Mai mult, Brian Johnson de la AC/DC își pune și el amprenta pe coverul Led Zeppellin, iar înlocuirea soloului de chitară a lui Jimmy Page cu muzicuța lui Cooper aduce un aer nou piesei.

Hollywood Vampires depun un efort și mai mare pentru a recrea piese precum: “Itchycoo Park” al celor de la Small Faces, “Cold Turkey” al luiJohn Lennon și “I Got a Line on You” al trupei Spirit. Cel mai reușit cover realizat de Hollywood Vampires mi se pare, însă, “Five To One/ Break On Through (To The Other Side)” a trupei The Doors, interpretarea teatrală a Five To One, împreună cu timbrul vocal al lui Alice Cooper care reușește să capteze esența melodiei “Break on Through”, demonstrează că vocea lui Alice Cooper  se poate ridica la înălțimea vocii lui Jim Morrison. De asemenea, putem remarca foarte ușor instrumentalul fidel originalului, acest lucru datorându-se contribuției aduse de chitaristul Robby Krieger, cunoscut ca membru autentic The Doors.  De altfel, o altă melodie pe care am remarcat-o în mod special este “School’s Out”, pe al cărui aranjament instrumental se pot auzi versuri din “Another Brick In The Wall part 2” de la Pink Floyd. Nu numai că Alice Cooper cântă School’s Out așa cum o făcea în tinerețe, dar este o alegere deosebită de a o îmbina cu versurile cu aceeași temă scrise de Pink Floyd.

Acestei petreceri inițiate de Alice Cooper i se alătură și Paul McCartney, cei doi cântănd împreună piesa “Come And Get It”. Hollywood Vampires se distrează atât de tare cântând încât reușeșc să transforme melodia “Jeepster” a trupei T.Rex într-o operă comică, asumându-și prin intermediul acesteia rolul de vampiri: “Girl I’m just a vampire/ For your love”, atât de tare încât admit cu ajutorul melodiei “One/ Jump Into The Fire” că se simt bine împreună: “We can make each other happy”.

Albumul este încheiat de melodia “My Dead Drunk Friends”, care este la fel ca “Raise The Dead”, o melodie originală, scrisă de membrii The Hollywood Vampires și care reprezintă tema și mesajul albumului, ce se dorește a fi un omagiu adus starurilor rock care au decedat în urma exceselor: “I’m raising my glass and tossing it back, but I can’t remember why…/ So let’s have another for all of my brothers, who drank until they died.”